Publié le 05 juin 2024 par Fabrice Mazoir, mis à jour le 6 juin 2024

Gwénaëlle Michels et Victor Gérard (voyagerentrain.fr)

« Voyager en train permet de réinventer les vacances »

Les Rennais Gwénaëlle Michels et Victor Gérard, spécialistes du voyage en train
© voyagerentrain.fr - Patrice Dorizon

Gwénaëlle Michels et Victor Gérard ont arrêté de prendre l’avion en 2019, mais continuent de voyager en France et en Europe en utilisant uniquement le train. Ce couple de Rennais donne des conseils pratiques sur leur site, baptisé voyagerentrain.fr, et dans leurs livres. De quoi partir sur de bons rails pour réinventer les vacances… Interview.

Comment est née l’idée de créer un média autour du voyage en train ?

Le déclic est venu en 2019, après la naissance de nos deux filles. On aimait bien voyager et on s’est rendu compte que malgré nos gestes écologiques au quotidien, les trajets en avion plombaient notre bilan carbone. Pour continuer de voyager, on a choisi le transport le plus écologique pour parcourir la France et l’Europe : le train. Mais ce n’était pas si simple et plein de questions se posaient : comment emmener ses vélos dans le train, est-ce que les enfants en bas âge doivent avoir un billet, comment s’y retrouver dans les tarifs et dénicher des bons plans aux meilleurs prix…

Les deux Rennais à l'origine du media voyagerentrain.fr
© Rennes Ville et Métropole

Comme on ne trouvait pas ces informations, on a décidé de créer un site internet pour les centraliser et que ça serve à d’autres personnes. C’est notre métier – on avait déjà un blog voyage depuis 2013 – c’était donc une suite logique. C’est comme ça que le média voyagerentrain.fr est né en janvier 2020.

Après le site internet vous avez également auto-édité un livre…

Nous l’avons en effet décliné dans un livre, sorti en décembre 2023, écrit à Rennes, imprimé à Rennes, illustré par une illustratrice rennaise et édité en auto-édition. C’est un choix que nous avons fait pour rester indépendant par rapport au contenu. C’était important de pouvoir choisir les prestataires avec qui on voulait travailler et de mettre en avant des entrepreneurs de Rennes. Après ce premier opus sur le voyage en France nous travaillons sur un deuxième livre dédié au voyage en train en Europe.

L’objectif c’est de montrer qu’on peut continuer de voyager grâce au train ?

Exactement. Montrer que c’est possible en partant de Rennes et surtout en famille avec des enfant de 6 et 8 ans. Si nous on y arrive à le faire en famille, c’est possible pour tout le monde ! Le site donne des idées pour voyager en France et en Europe. Le livre est lui plus centré sur la France pour réinventer les imaginaires de voyage et profiter de ce qu’il y a près de chez nous avec 20 itinéraires et surtout tous les conseils et les bons plans qui existent dans les 13 régions. On pense souvent que voyager c’est partir loin alors qu’on peut déjà découvrir ce qu’il y a à côté de chez nous grâce aux lignes de train, surtout en Bretagne on a la chance d’habiter la plus belle région de France !

Quels sont les bons plans que vous conseillez pour voyager en train ?

On entend souvent dire que le train est cher, mais il y a plein d’offres pas forcément connues qui permettent pourtant de voyager à plusieurs en illimité le temps d’un séjour. Comme les pass TER BreizhGO, pour 55€ on a droit à des trajets illimités pendant 2 jours pour 5 personnes, et il existe une version 7 jours (110€ pour 5 personnes), le tarif est vraiment imbattable. En Bretagne, le train est aussi gratuit pour les moins de 12 ans sur le réseau TER. 

Enfin en partant de Bretagne, il existe plein de lignes transversales pour rejoindre des destinations européennes : on peut faire Rennes-Strasbourg, Rennes-Bruxelles, Rennes-Lille, Rennes-Marseille, ou encore Rennes-Lyon en direct, sans passer par Paris. On aime bien prendre ces trains pour éviter de prendre le métro avec les valises.

Les Rennais Gwénaëlle Michels et Victor Gérard avec leurs enfants sur les quais de la gare SNCF
© voyagerentrain.fr – Patrice Dorizon

Quelle est la meilleure offre pour venir de Paris en Bretagne en train ?

Le tout nouveau OUIGO Train Classique qui fait Rennes-Paris depuis avril 2024. Ce sont des trains OUIGO à vitesse lente qui desservent un peu plus de villes moyennes. La différence c’est qu’il passe par les lignes classiques, pas celles du TGV. Le trajet Paris-Rennes prend 4 heures au lieu d’une heure et demi. C’est forcément un peu plus long mais aussi moins cher puisque les prix sont plafonnés à 49 euros. On peut donc avoir des billets de 10 à 49€, 45 jours avant la date de départ. C’est une bonne option en dernière minute pour venir en Bretagne quand les TGV sont complets ou hors de prix.

Même si c’est plus long que le TGV c’est aussi une manière de prendre le temps de ralentir, de faire du slow tourisme…

Avec la LGV on peut faire Rennes – Paris en 1h25, ça va très vite et c’est super, mais si on fait le trajet en 4h on peut se poser. C’est l’avantage du train : on prend le temps de lire, de travailler, de jouer avec les enfants, de manger… Quand on voyage en train en famille on privilégie les trajets sur les temps de repas, comme ça on pique-nique dans le train, nos filles adorent et le trajet passe plus vite. C’est du temps qu’on prend pour être ensemble, c’est toujours mieux que d’être bloqué 4 heures dans les embouteillages ! Le voyage en train permet de réinventer les vacances ou les week-ends, sans aller forcément très loin. On n’est pas obligé d’aller à l’autre bout de la planète pour se changer les idées.

© Rennes Ville et Métropole

Quelle est votre escapade préférée à la journée au départ de Rennes en utilisant le train ?

On peut partir de Rennes en train ou à vélo en suivant le Canal-d’Ille-et-Rance. De nombreuses gares suivent le canal et permettent ainsi d’aller et (re)venir sur ce trajet facilement et de faire une balade plus ou moins grande. On peut ainsi aller jusqu’aux Onze écluses en prenant son temps. Par exemple, nous sommes partis l’autre jour en train jusqu’à Saint-Médard-sur-Ille puis nous nous sommes promenés le long du canal avant de revenir en train depuis la gare de Montreuil-sur-Ille. Une chouette balade en famille ! 

Et pour un week-end en partant de Rennes, quel est votre trajet coup de coeur ?

Pour nous la meilleure ligne de train en Bretagne c’est celle qui va de Guingamp à Paimpol. La plus belle ligne de Bretagne, devant le tire-bouchon de Quiberon. C’est une toute petite ligne qui longe la Vallée du Trieux, l’estuaire s’élargit au fur et à mesure avec des points de vue magiques qu’on ne peut voir qu’en randonnée ou en train. Pour que le train s’arrête, il faut faire signe au contrôleur, les arrêts sont à la demande, on traverse des forêts et chemins de randonnée, le train klaxonne… C’est assez insolite et peu fréquenté.

La ligne que vous ne connaissez pas en Bretagne et que vous avez envie de tester ?

Le train Napoléon express qui va de Pontivy à Auray, un train touristique qui reprend du service cet été avec des autorails des années 50 et 60. Ça promet un voyage dans le temps !

Des conseils pour faire le tour de la Bretagne au départ de Rennes en utilisant uniquement le train ?

Il faut compter une semaine minimum, on l’a fait aux dernières vacances et c’était super chouette : on est partis de Rennes, on a fait un crochet à Saint-Brieuc avant de partir visiter Brest, Quimper et Lorient. Les lignes de chemin de fer font vraiment le tour de la Bretagne suivant le littoral. Et quand on arrive à destination, la gare est au cœur des villes et des villages. Contrairement à la voiture, on n’a pas à se soucier du stationnement. Les enfants supportent aussi beaucoup mieux le train que la voiture, pas besoin de ceinture de sécurité, on peut se dégourdir les jambes, aller d’un bout à l’autre du train…

Voyager loin en train c’est aussi possible en partant de Rennes ?

Oui, d’ailleurs on revient juste de Sicile, un train de nuit permet d’embarquer sur un ferry sans quitter le wagon. Il y a deux ans on a fait un tour d’Europe de 4 mois avec nos enfants en traversant 8 ou 9 pays. L’an dernier nous avons également exploré les pays Baltes. Le train ne nous restreint pas sur les destinations, à part pour traverser les océans. Le voyage en train permet justement de visiter des villes où on ne se serait pas forcément arrêtés. Pour aller dans les Pays Baltes, on a fait un détour par la Suède et la Finlande, ce n’est pas la route la plus courte mais on s’est arrêtés à Hambourg et ça été un coup de cœur inattendu. C’est notre défi : montrer que voyager en train c’est possible. Il faut juste s’organiser. Nos prochains voyages vont nous emmener en Roumanie et en Bulgarie. Et l’année prochaine on projette un Tour de France en TER !

Les adresses préférées de Gwénaëlle et Victor à Rennes

  • Les Grands Gamins (40 mail François Mitterrand). « Notre cantine, ils ont ouvert quand on s’est installés dans le quartier du Mail. Ici on fait tout à pied ou à vélo, les pistes cyclables sécurisées se sont bien développées, on est proche de la gare si on a besoin d’aller à Paris ».
  • La librairie du voyage (20 rue du capitaine Alfred Dreyfus). « Les premiers à nous soutenir et à proposer le livre, une adresse incontournable pour les voyageurs, ils donnent toujours d’excellents conseils ».
  • Leurs restaurants préférés : Œuf la crêperie (38 rue Saint-Malo), les Enfants Terribles (30 rue d’Antrain) et Monsieur Arthur (24 rue Raoul Dautry, juste à côté de la gare).
  • Leur activité favorite pour prendre l’air : « On aime bien flâner sur le mail et longer la Vilaine aller jusqu’aux étangs d’Apigné à vélo ».
Tourisme éco-responsable