Balade à vélo en famille au bord de la Vilaine

La Vallée de la Vilaine à vélo

8 nouveaux parcours à vélo de Rennes à Laillé

Se balader à vélo et partir à la rencontre des habitants de la Vallée de la Vilaine… Une expérience à vivre avec la Grande Traversée qui inaugure de nouveaux itinéraires balisés de Rennes à Laillé. Plus de 125 km de chemins et de sentiers vous attendent dans un paysage naturel préservé. Parés pour l’aventure ?

La Vilaine, une « vallée vivante » à visiter

Le moulin du Boël
© Destination Rennes / Fabrice Mazoir

Dans le cadre de la valorisation de la Vallée de la Vilaine, de nouveaux parcours à vélo ont été mis en place par les communes de Bruz, Chavagne, Laillé, Le Rheu, Rennes, Saint-Jacques-de-la-Lande et Vezin-le-Coquet. Un nouveau territoire à visiter en pédalant le long des routes et chemins de halage. L’occasion de découvrir des points d’intérêts du patrimoine naturel, agricole et industriel, des producteurs locaux et des paysages variés.

La nature aux portes de la ville

La Vilaine, porte mal son nom : c’est un fleuve très agréable à parcourir à vélo. On y accède facilement depuis le centre de Rennes en suivant les quais et le halage. En seulement quelques coups de pédale on se retrouve au bord des étangs d’Apigné avant de filer plus vers le sud pour admirer châteaux, moulins et écluses fleuries, tout en faisant la course avec des libellules. Au fil du parcours, la Vilaine devient plus sinueuse, le relief de la vallée apparaît à mesure qu’on approche du Moulin du Boël, l’un des plus beaux points de vue sur la rivière où passe le circuit de grande randonnée GR39. Une Vilaine qui progressivement dévoile ses couleurs et ses reflets, à l’origine de son nom étrange. On longe des étangs, des forêts, comme le bois de Cicé, qui bordent le cours du 10ème fleuve de France. Depuis les bords de Vilaine on voit passer de nombreuses péniches, canoës, de kayaks et mêmes des paddles pour les plus intrépides.

La ville est encore si proche, on se retrouve déjà en pleine campagne. Des chevaux, des vaches regardent passer les cyclistes et les promeneurs, les oiseaux chantent… c’est parti pour une grande et belle traversée.

Escales au fil des écluses et des producteurs locaux

Balade sur les chemins de halage
© Destination Rennes

Le parcours principal de la Grande Traversée de la Vilaine est accessible à tous. Au départ du mail François Mitterrand, il s’étire sur 45 kilomètres. L’aller-retour peut se faire dans la journée à condition de partir tôt et de ménager sa monture ! Les chemins de halage sont plats et suffisamment larges pour transporter de jeunes enfants dans une remorque adaptée ou en vélo cargo. Certaines boucles sont en revanche beaucoup plus sportives et raviront les amateurs de VTT (voir ci –dessous).

Des circuits originaux pour les curieux et les gourmands

Originalité de ces différents parcours : ils passent par des points d’intérêts patrimoniaux mais aussi par des lieux de vie, de loisirs, des points de vente, des fermes, des maraîchers, des producteurs locaux où vous pouvez vous ravitailler pendant votre randonnée, histoire d’agrémenter votre pique-nique de spécialités bretonnes et de fruits et légumes de la vallée.

Les parcours cyclistes de la Vallée de la Vilaine

Itinéraire principal – 45 kilomètres

Pour une première approche de la Vallée de la Vilaine et une sortie d’une journée à vélo, c’est un bon début. L’itinéraire (en rouge sur la carte) part du centre-ville de Rennes et conduit jusqu’à Laillé. Il passe par des points d’intérêts remarquables : « producteurs agricoles, activités culturelles, sportives et de loisirs, éléments patrimoniaux et richesses naturelles méconnues ». Voir le plan du parcours principal Consultez aussi la carte avec tous les itinéraires

  • Durée : 4h30 – Niveau de difficulté* : 1 – Dénivelé : Faible
La Grande Traversée à vélo
© Destination Rennes

1. Boucles de la Flume – 22,5 km

Sur ce parcours proche des portes de Rennes, les paysages urbains et ruraux se mélangent, on profite de point de vues sur la ville et on y découvre des activités agricoles en circuit court, notamment au magasin Brin d’herbe qui propose des produits biologiques (miel, produits laitiers, cidres…). Voir le circuit

  • Temps de parcours : 1h45 – Niveau de difficulté : 1 – Dénivelé : faible

2. Boucles du Houdoux – 12,9 km

Un circuit d’une heure environ, autour du château et du golf de la Freslonnière, qui longe la Flume – un affluent de la Vilaine – avant de passer par le Rheu. Une traversée de paysages péri-urbains avec de beaux panoramas. A voir aussi à proximité : le superbe château d’Apigné, un hôtel luxueux et une table de renom. Voir le circuit.

  • Temps de parcours : 1h – Niveau de difficulté : 1 – Dénivelé : faible

3. Boucle de la Morinais – 7,4 km

Une petite balade toute proche de Rennes, pour partir à l’aventure dans des zones humides et des marécages à côté de Saint-Jacques-de-la-Lande tout en arpentant des pistes cyclables bien aménagées. Et si vous en profitiez pour faire une pause au jardin pédagogique de Mille Pas ? Voir le circuit.

  • Temps de parcours : 45 minutes – Niveau de difficulté : 1 – Dénivelé : faible
Vallée de la Vilaine près de Rennes
© Destination Rennes

4. Boucles du Clos Renaud – 21,5km

Un parcours varié, plutôt adapté aux VTC (vélos tous chemins), où les mollets vont travailler un peu. Au départ du campus de Ker Lann, la boucle mène aux étonnants fours à chaux de la Lormandière de Chartres-de-Bretagne avant de passer par le centre équestre de Fénicat et longer la Seiche, un autre affluent de la Vilaine. Sur cette portion, les moins courageux mettront pied à terre quand les vététistes se joueront des racines et des virages entre les arbres avec grand plaisir, avant de filer vers l’écluse du Boël. Voir le circuit.

  • Durée : 1h50 – Niveau de difficulté : 2 – Dénivelé : faible

5. Boucle du Verger – 10,5km

Pour voir la Vilaine d’un peu plus haut en admirant les falaises du Boël et, au loin, les plus hautes tours de Rennes, ce circuit dit de la Boucle du Verger passe également par le village de Guichen. Voir le circuit.

  • Durée : 45 minutes – Niveau de difficulté : 2 – Dénivelé : moyen

6. Boucle du désert – 20,5km

Autour de Laillé, la boucle du désert chemine dans de sympathiques paysages de campagne avec une succession de fermes, de centres équestres, de jolies prairies, ruisseaux et vallons qui vont vous faire oublier les kilomètres ! Voir le circuit. 

  • Durée : 1h30 – Difficulté : 3 – Dénivelé : moyen

7. Boucle de Saint-Jean – 4,2km

Le circuit le plus sportif et le plus spectaculaire de la Vallée, réservé aux amateurs de VTT et de sensations fortes. Le mot relief prend ici tout son sens avec la faille entre le bassin rennais et le massif armoricain. Entre le panorama vertigineux sur la vallée d’un côté, et la base très secrète du Ministère de la Défense de l’autre, mieux vaut garder les yeux rivés sur les sentiers escarpés et schisteux. Voir le circuit. 

  • Durée : 25 minutes – Niveau de difficulté : 3 – Dénivelé : fort
  • * Niveaux de difficulté : 1 = détente, 2 = découverte, 3 = sportif
Panneau vallée de la vilaine

Mode d’emploi de la Grande Traversée

Une signalétique spécifique, en rouge pour l’itinéraire principal, et en violet pour les 7 boucles, guide les cyclistes tout au long du trajet. Une carte globale est également disponible à l’office de tourisme de Rennes (11 rue Saint-Yves) et dans les mairies des communes traversées. La Grande Traversée a été inaugurée officiellement en grande pompe (à vélo) les samedi 8 et dimanche 9 juillet 2017 avec un bivouac, banquet et observation des étoiles. 

Si vous vous perdez, le plus simple est de rejoindre les chemins de halage de la Vilaine pour rattraper l’itinéraire principal. N’oubliez pas de porter un casque, un gilet de sécurité et de vous munir d’eau et de crème solaire.

La grande Traversée est conçue et coordonnée par la coopérative culturelle Cuesta en partenariat avec La Petite Rennes, Cassiopée Astronomie, les Cartoucheries, la fête du Champ à l’assiette, les Tombées de la Nuit, Vents de Vilaine et Destination Rennes. Le mandataire du projet de territoire est l’Agence Ter. Le visuel de l’événement est signé par un artiste rennais : MioSHe. Les cartes ont été réalisées par Léa Muller.

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