L'église Saint-Melaine de Rennes

Parcours à pied autour du patrimoine religieux

5 églises rennaises à visiter librement

Le centre historique de Rennes est riche d’un patrimoine religieux varié qui se découvre aisément à pied. Voici 5 édifices religieux à visiter librement : Notre-Dame-en-Saint-Melaine, l’Église Saint-Germain, l’Église Toussaints, la Basilique Saint-Sauveur et la Cathédrale Saint-Pierre. Un parcours touristique comme un livre ouvert sur l’histoire de l’art et du patrimoine de la Bretagne.

5 églises, 5 étapes… partez à la découverte du centre-ville rennais sous l’angle du patrimoine religieux. L’Office de tourisme propose régulièrement des visites guidées du centre historique, mais vous pouvez également faire un petit tour à pied et pousser librement les portes des églises majeures de Rennes. Suivez le guide…

« Magnifique cours d’histoire en 5 étapes »

« Avec ces 5 églises du centre-ville de Rennes, on a un magnifique cours de l’histoire de l’art » résume Philippe Bohuon, adjoint à l’animateur du patrimoine à l’office de tourisme. Un parcours à faire à pied en suivant l’ordre chronologique. En commençant par l’église Notre-Dame en Saint-Melaine, où on peut observer à la fois des éléments architecturaux romans et gothiques. En descendant vers la Vilaine vous pourrez ensuite admirer l’église Saint-Germain (XIVème-XVème siècle), un « magnifique exemple d’église gothique ».

Sur la rive sud, direction ensuite l’église Toussaints (XVIIème siècle) « l’église jésuite par excellence ». En remontant vers le cœur historique, une halte s’impose à Saint-Sauveur qui date essentiellement du XVIIIème. Avant de terminer le parcours en entrant dans la cathédrale « dont la façade XVIIème est un peu baroquisante et le décor intérieur néo-ultra-montain – en référence à Rome – date du XIXème siècle ».

Un parcours de 2 kilomètres au fil des lieux emblématiques de la ville

Au gré de ce cheminement, vous aurez l’occasion de passer par des lieux et places emblématiques de la capitale de la Bretagne : depuis l’entrée des jardins du Thabor dominés par Saint-Melaine, en traversant la Vilaine après Saint-Germain et en longeant la Place de la République avec son Palais du commerce, vous pourrez ensuite faire une pause sur la splendide place de la Mairie où l’Hôtel de ville et l’Opéra se font face avant de bifurquer dans les rues piétonnes pour rejoindre la Cathédrale Saint-Pierre. Le clou du spectacle avec ses décors intérieurs très originaux et sa salle du trésor. Des lieux de culte à visiter respectueusement, sans déranger les fidèles qui s’y recueillent ni les messes qui s’y déroulent.

Le parcours à pied ne fait que 2 kilomètres, soit 30 minutes de marche environ (sans compter les haltes pour visiter les églises). Prenez le temps d’apprécier ce mini-pèlerinage patrimonial.

1. Église Notre-Dame-en-Saint-Melaine

L'église Saint-Germaine vue depuis la Préfecture de Région
Destination Rennes – Franck Hamon

Sa tour-clocher se voit de loin. Depuis la Place Hoche et même au-delà, elle attire l’œil. L’église Notre-Dame en Saint-Melaine est comme un phare qui veille sur toute la ville. Construite sur le point culminant de Rennes – le Thabor – référence au mont biblique, elle fait partie avec le cloître de l’ancien palais abbatial. A l’origine en effet, l’immense parc du Thabor était le jardin secret réservé aux moines bénédictins. Le décor de l’église retrace les siècles d’histoire des lieux et forme un ensemble composite, à la fois roman et gothique. L’orgue fait partie des éléments à ne pas rater, en particulier pendant les Estivales de l’orgue où on peut le découvrir plus en détail avant les concerts.

  • Horaires d’ouverture de l’Église Notre-Dame-en-Saint-Melaine : de 9h à 18h30, du lundi au samedi (sauf le mercredi de 10h à 18h30) et de 14h à 18h30 le dimanche.

2. Église Saint-Germain

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A l’origine, Saint-Germain était l’église des riches marchands merciers. Son plan est plutôt original, son clocher aussi : il s’agit de l’ancienne tour-beffroi du corps de garde. C’est un magnifique exemple de style gothique flamboyant avec des éléments Renaissance plus récents. Le reflet du goût des Bretons puis de la richesse de la paroisse au temps des Parlementaires. A l’intérieur vous pourrez admirer les plus anciens vitraux conservés à Rennes et un orgue qui résonne lui aussi pendant les Estivales de l’orgue.

  • Horaires d’ouverture de l’Église Saint-Germain :  de 9h30 à 18h du lundi au vendredi, de 9h30 à 17h le samedi, et de 14h à 18h le dimanche.

3. Église Toussaints

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Cet édifice baroque du XVIIème siècle a été édifié par les Jésuites. Il est situé à côté du Lycée Emile Zola où s’est tenu le second procès de l’Affaire Dreyfus. De style baroque contre-réforme, l’intérieur a été restauré récemment. Avec sa nef d’un blanc immaculé, c’est un modèle d’église jésuite maintes fois reconstruite jusqu’au XVIIIème siècle. Trois retables sont particulièrement à remarquer.

  • Horaires d’ouverture église de Toussaints : de  9h30 à 18h du lundi au vendredi, de 9h30 à 17h le samedi et de 14h à 18h le dimanche.

4. Basilique Saint-Sauveur

La basilique Saint-Sauveur de Rennes
Destination Rennes – JF Mollière

Sur l’autre rive de la Vilaine, Saint-Sauveur est un lieu de ferveur à part au cœur du centre-ville. Le terme de basilique évoque la distinction accordée par la papauté à une église à la suite de plusieurs événements miraculeux reconnus. D’où son autre nom de « Notre-Dame des Miracles et des Vertus » et la présence d’un ombrellino basilical. L’ex-voto de l’incendie de 1720 est le plus marquant de son histoire miraculeuse : il fait référence à la statue de la Vierge découverte intacte alors que le bâtiment a été en partie détruit par les flammes. Sa façade est un modèle d’architecture classique. Autre particularité de la basilique : elle est orientée d’Est en Ouest, à l’inverse de l’église originelle.

  • Horaires d’ouverture de la Basilique Saint-Sauveur : de 9h à 12h et de 14h à 18h du lundi au samedi, et de 14h – 18h le dimanche

5. La Cathédrale Saint-Pierre

Cathédrale Saint-Pierre de Rennes
Destination Rennes – Franck Hamon

Rare exemple de basilique romaine en Bretagne, la Cathédrale de Rennes est inscrite dans l’histoire de la région. C’est là que les Ducs de Bretagne venaient s’y faire couronner après avoir rituellement franchi les Portes Mordelaises. L’intérieur, comme la façade ont connu de nombreux changements au fil des siècle jusqu’à ce que Mgr Brossay-Saint-Marc impose le style « ultra-montain » pour en faire au XIXème siècle une mini-basilique de Rome. Pas si petite d’ailleurs, ses deux tours culminent à plus de 50 mètres et ses 44 immenses colonnes imitant le marbre sont impressionnantes. Les décors et les peintures valent le coup d’œil, ainsi que les statues contemporaines installées en 2019. Ne partez pas sans avoir fait le tour de la nouvelle salle du trésor où un chef-d’œuvre magnifiquement restauré vous attend : un retable anversois rarissime, datant de 1520.

  • Horaires d’ouverture de la cathédrale Saint-Pierre : de 9h30 à 18h du lundi au samedi et de 14h à 18h le dimanche.

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